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高空美丽的夜光云 原来是宇宙尘进入地球大气

由 编辑 liuz 发表于 2014-02-26    浏览  次    添加到站内收藏

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  宇宙不是一般人想像中的“真空”,在空间里其实有许多肉眼看不见的脏东西,即是“宇宙尘”。根据卫星观测,每天约有200吨的宇宙尘进入地球大气,它们在高空供冰晶凝结,形成美丽的夜光云(noctilucent cloud),同时也可能影响着地球的气候。
  太阳系中的宇宙尘来自小行星彼此擦撞产生,或彗星接近太阳时蒸发出来的物质;它们无所不在,若将太阳至木星间所有宇宙尘集合在一起,可以制造出一颗直径25公里的月球!当宇宙尘进入地球时,时速高达3万8000至24万8000公里,它们会被加热到1600度高温,变成肉眼看不见的微小尘粒。
  英国里兹大学教授普兰(John Plane)与研究团队着手进行地球大气宇宙尘(Cosmic Dust in the Terrestrial Atmosphere)计画,以各种测量方式计算尘埃进入地球大气的总量,并试图探究这些物质对于气候的影响。
  然而使用不同测量方式,竟会得到误差极大的结果。从卫星观测所得数据,每天有100至300吨宇宙尘进入地球,这个数字与深海沉积物中罕见元素的累积速度相符。不过若从地球内部测量结果,每天却只有5吨左右。
  普兰教授表示,宇宙尘如何在大气中传输仍是个谜,因此无法确知测量误差量这么大的原因;但这些宇宙尘确实会引发许多大气变迁,除了成为高空冰晶的凝结核外,尘埃内金属也会影响臭氧的化学反应,以及增加硫酸盐悬浮粒子的数量,使全球暖化现象纾缓。

本文转自奇趣网

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